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【北極熊開箱】藍牙與小尾巴的邂逅- Audirect BEAM 3 PLUS
 
Yazi
(北極熊)
一般會員
發表於2022-05-31 15:17:10

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(Credit: Meteor Studio 米堤插畫x設計,圖片均自行拍攝 & 後製。)

文章同步發表於小弟的部落格,歡迎大家到小弟的部落格中觀看:
Yazi Lightar 在痞客邦的小天地 http://yazilightar.pixnet.net/blog


首先,感謝 Audirect 外借本次的評測樣機,讓小弟有機會長時間體驗產品;再來要感謝女王大在拍攝和後製上的指導,讓小弟有拿得上檯面的照片;最後,要感謝閱讀文的每一位讀者,有你們的支持是小弟撰寫文章的動力,也建議您多參考其他專業人員的評論,以期獲得一個更加客觀的結論。


接下來我們就開始進入今天的主題:

【北極熊開箱】藍牙與小尾巴的邂逅- Audirect BEAM 3 PLUS

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前言

對於工作繁忙的通勤者,越來越蓬勃發展的藍牙無線耳機提供良好的使用體驗,不過對於發燒友來說,藍牙無線耳機音質受限於有損的無線傳輸,現階段還處於一個青黃不接的狀態,所以高品質的有線耳機還是發燒友的首選,但想要將高品質有線耳機於通勤中使用的想法,應該還是大有人在,於是隨身型訊源也隨之崛起,從早年一體化的隨身聽,到後來為了搭配智慧型手機而廣受青睞的便攜型 DAC(如:Audioquest DragonFly),和近期相對熱門支援藍牙無線傳輸的藍牙音樂接收器(如:FiiO BTR5),不斷地提供消費者更多元的選擇。

而今天要介紹的是由 Audirect 所推出的同類型產品 - BEAM 3 PLUS,Audirect 是一家致力於研發便攜型 DAC 的品牌,之前本熊也有介紹過他們另一款隨身 USB DAC Beam 2,而 BEAM 3 PLUS 是該品牌最新一代產品,除了提供 USB DAC 功能和 3.5mm 單端 & 4.4mm 平衡輸出之外,BEAM 3 PLUS 額外加入藍芽無線傳輸的功能,並搭載目前便攜型裝置中等級較高的 ES9281AC PRO 晶片,支援 MQA 硬體解碼的能力,看起來是一款面向發燒友,但又想同時滿足無線便利需求的產品,那 BEAM 3 PLUS 的表現到底如何?是否能和市面上已經存在的產品(如:FiiO BTR5)建立出區隔?底下就讓本熊來和大家分享實際的使用心得:



產品設計和特色

▼ 既然是開箱,我們就先來看一下外盒包裝,Audirect BEAM 3 PLUS 的外盒採用帶有菱格壓紋的硬紙盒,正面帶有 Audirect 的 Logo 壓印,右上角貼著一張日本 2022 VGP 獲獎(受賞)的貼紙,背面則是列出產品的規格。
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▼ 打開上蓋就能夠看到放置於泡棉凹槽中的 BEAM 3 PLUS,內附有 USB Type-C to C 連接線和 Type-C to A 轉接頭,一次解決電腦和手機使用上的需求,iPhone 用的 Lightning 連接器和保護皮套則有提供額外販售(第三張圖)。
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▼ 相較於其他單純只具備 USB DAC 功能的小尾巴,由於 BEAM 3 PLUS 需要內建電池供藍牙模組使用,所以體積上大了不少,下圖是和 Audirect 自家的 Beam 2 做比較,可以發現 BEAM 3 “PLUS”真是個大塊頭,好處是也讓 BEAM 3 PLUS 加入目前比較流行的 4.4 mm 平衡耳機插孔。
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▼ BEAM 3 PLUS 目前知道邊框有藍色、黑色和銀色電鍍版,這次送測的是藍色邊框,評測的舊版本標示非常不清楚,但新版已經有所改善,採用更醒目的顏色;機頂上的紅色撥調開關是用來切換 USB DAC 或是藍牙接收器的功能,右邊則是用來連接或充電的 USB 端子,BEAM 3 PLUS 很貼心地配了一個麥克風,可用於藍牙功能下通話使用,雖然收音效果不怎麼樣就是了。
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▼ 機身右側擺放電源/通話接聽按鍵和增益切換按鍵,最上面還有一個小孔可以掛手機吊飾,機身左側則是音量和播放控制按鍵,BEAM 3 PLUS 於藍牙模式下機身音量和播放端(手機)音量是分開的,提供更細膩的音量調節可能,可惜於 USB DAC 模式下則是和播放端同步調整,某些較靈敏的耳機最小音量有時候還是稍微大了些。
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▼ BEAM 3 PLUS 上擁有三個 LED 燈,每個 LED 能夠顯示多種不同顏色,最上面是電池電量指示燈,第二顆是增益指示燈(紅/High、黃/Mid、綠/Low),最下面的則是目前播放格式的音訊指示燈,雖然說明書說連接藍牙時 LDAC 和 aptX HD 為藍燈,但本熊測起來是 LDAC 藍燈、aptX HD & aptX 綠燈、AAC & SBC 紅燈,USB DAC 模式下的燈號顏色則如第三張圖所示。
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看完了以上的外觀介紹,相信大家都對 BEAM 3 PLUS 有了一定程度的認識,底下本熊幫忙整理一下 BEAM 3 PLUS 的特色,供大家在選購上做個參考:

● 獨立 ESS ES9281AC PRO 高品質音訊處裡晶片,最高支援 PCM/DXD (32-bit/768kHz)。
● 搭載雙獨立耳機放大器晶片,提供充沛的輸出功率。
● 採用高通 CSR8675 藍牙晶片 (藍牙 5.0),支援 LDAC / APT-X HD 高品質藍牙音訊傳輸協議,並內建通話麥克風。
● 提供 3.5mm 單端 & 4.4mm 平衡耳機接口。
● 可調增益功能,適合各類阻抗耳機使用。
● 支援 MQA 硬體解碼渲染,能夠完整展開三層 MQA 音樂。
● 實體機身按鍵,即便在口袋內也方便操作。
● 一體成型銅鋅合金,輕巧兼備高質感。
● BEAM 3 PLUS 具備遊戲模式,支援 Switch 遊戲機。



硬體架構探討

在日本旭化(AKM)成放棄修復火災後的宮崎晶圓廠後,ESS Technology 家的 DAC 晶片成為市場上眾多品牌的選擇,Audirect BEAM 3 PLUS 搭載 ESS 出品的高品質 ES9281AC PRO,這是一顆比較常出現在高階小尾巴(便攜型 USB DAC,如 EarMan Sparrow)的晶片,使用 ESS 專利的 32-bit HyperStream®II QUAD DAC™ 四音路架構,能夠達到 130dB 訊噪比和 -112dB 的總諧波失真(2.0Vrms into 100kΩ),內部整合 UAC2.0 方便無須驅動程式直接連結大部分裝置;就 BEAM 3PRO(無藍芽功能的版本) 內部設計圖來看,BEAM 3 PLUS 應該也有搭載晶振來提供運作時的時鐘,以減少 jitter 的產生;ES9281 PRO 也是 ESS 家第一款通過 MQA 硬體解碼認證的 DAC 系列,如果您往下看完後還希望繼續使用 MQA 音樂的話,這勉強算是一個特色。

▼ Audirect BEAM 3PRO 的內部設計圖片,基本上應該和 BEAM 3 PLUS 的 USB DAC 區塊部分相仿。
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Credit:Audirect。

理論上 ES9281 PRO 應該有自帶耳機功率放大晶片,但 Audirect 於規格表中列出使用兩顆功率放大晶片來達成平衡輸出,所以應該是使用前、後級放大的概念來提高輸出功率,後級放大器推測是近期比較常見的雙 ES9603Q 耳機放大器晶片組合,左右聲道各配置一個,這也是目前市場上比較成熟的組合,帶來相對充沛的驅動能力和達成平衡輸出的目標。

藍牙部分使用上高通 CSR8675 晶片,採用藍牙 5.0,支援 LDAC、apt-X HD、apt-X、AAC、SBC 等常見音訊傳輸協議,對於開放支援這些協議的 Android 平台是件好事,iOS 平台則被侷限在 AAC 和 SBC 下,不過 iOS 平台要用藍牙建議還是直接入手 Apple 出的耳機比較實在;CSR8675 理論上支援收發功能,沒有順便支援藍牙發送有些可惜,可能是因為還要考慮其他技術上問題所以沒有一併加入(?)。

BEAM 3 PLUS 在 L75*W39*H12mm 的尺寸下,內部配置一顆容量為 1200mAh 的電池,這顆電池主要是供給藍牙連線時使用,USB DAC 模式下似乎是沒有用上電池,官方並未提供續航力的相關資訊,但就本熊自己實際測試起來,在使用 LDAC 連線、30% 音量時,BEAM 3 PLUS 的續航大概只能維持 3.5 小時左右…就目前的標準來看實在太短了,這嚴重影響到 BEAM 3 PLUS 的實際使用體驗,終於連藍牙小尾巴都需要一天一充了…



測試環境

BEAM 3 PLUS 測試韌體為 2022/03/02、9209 版,聽說有修正 3.5mm 底噪過高的問題,使用上似乎有比前一版(8811?)來得好一些,但仔細聽底噪還是存在,不過並不是會造成嚴重問題的程度;BEAM 3 PLUS 具備一個實體切換開關,用來選擇 USB DAC 或藍牙接收器功能,USB DAC 接上裝置後馬上就能使用,PC 也有 ASIO 驅動可供選擇,無須安裝驅動的 WASAPI 模式選擇 push 也能夠完美運作,手邊音樂格式都能夠播放,MQA 音樂檔案均由挪威 2L 公司網站下載,測試播放有顯能夠完全展開;BEAM 3 PLUS 有一個遊戲模式,藉由按著機身上的“G”鍵,再插入 Switch 遊戲機中就能夠成功辨認,不太清楚實際的達成方式,但應該是切換 USB 的連接模式,如果用遊戲模式接上 PC,會發現無法播放超過 16 bit / 44.1 or 48 kHz 的音樂,所以應該是藉由切換至限制 16 bit / 44.1 or 48 kHz 模式來達成支援 Switch 的 USB 音訊輸出,這時候就想如果有支援藍牙訊號發送功能該有多好,就能夠讓 Switch 支援更多藍牙傳輸協定。

不過 BEAM 3 PLUS 最大的問題並不是功能不夠多,而是缺乏一個直觀的資訊呈現方式,BEAM 3 PLUS 採用 LED 燈號顏色的方式來提供資訊,一般的小尾巴只有 DAC 功能,用燈號顯示問題不大,問題是 BEAM 3 PLUS 需要呈現增益、藍牙模式、USB DAC、遊戲模式、剩餘電量、目前播放格式等眾多資訊,只用幾個不同顏色的 LED 燈號,讓 BEAM 3 PLUS 實際操作體驗相當挫折,如果能夠配置一個小螢幕顯示資訊會更好,在 BEAM 3 PLUS 的尺寸上應該是不難實現。



MQA解碼

MQA 是一款由英國 Meridian 開發的音訊編碼技術,最初的目標是藉由特殊的演算方式,將容量很大的高品質音樂檔,壓縮入一個適合線上音樂串流的範圍,官方喜歡用折疊來說明這個壓縮方式,就是將極高頻(>24kHz)的訊號儲存(摺疊)在低頻區段人耳無法察覺的動態範圍下,要播放完整的 MQA 音樂除了需要授權的播放軟體之外,你還需要一款有認證過的硬體設備,而 ES9281 PRO 就提供這樣的一個硬體解碼功能,能夠完全展開三折疊後的 MQA 音樂。

▼ MQA 音訊編碼概念示意圖。
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Credit:MQA。

容量變小卻又不影響音質聽起來相當吸引人,不過天下沒有白吃的午餐,有興趣的玩家可以搜尋「MQA Deep Dive」,裡面嘗試解析 MQA 壓縮的真面貌,就目前的測試結果來看,MQA 並不是真的無損壓縮,而且會引入大量失真到音樂背景裡面,就目前 MQA 官方回應大概就是“MQA 是無損但不是真的無損,相信我們它聽起來更好。“,這讓本熊認為 MQA 實質上比較像是同時綁架硬體商和播放軟體商的認證,沒有人知道 MQA 的黑盒子裡面如何運作,而且就目前已知 MQA 並不是無損壓縮,在台灣這樣網路速度和價格都還算可以的地方,使用無損壓縮音樂格式也不會造成任何阻礙,並且可以避免潛在失真和多剝一層皮的認證費用,支不支援 MQA 似乎並不是那麼地必要。



主觀聲音評論

BEAM 3 PLUS 搭載獨立兩顆放大晶片確實有其優勢,雖然在 3.5mm 單端下驅動力稍微弱於之前測試過的 EarMan Sparrow,底噪略高於 Sparrow但還算輕微,細節部分感覺稍微更精緻一些,聲音風格維持 ES9281PRO 中性兩端延展良好的特性,同時BEAM 3 PLUS 並不會有 Beam 2 那種能量感集中在中低頻區段的問題,低頻至中頻的銜接更加滑順,大動態時控制力不佳的問題也有所解決,變得更加充裕有餘,可能和驅動力提升有些關係;BEAM 3 PLUS 中高頻具有一絲柔和的風格,這似乎近期採用 ES9281PRO 晶片的小尾巴都有同樣的韻味,只是明不明顯而已;在平衡出輸時 BEAM 3 PLUS 能夠展現出比 Sparrow 更充沛驅動力,用來應付手邊的 Sennheiser HD650 基本上足以使用,不過總感覺平衡端在大出力情況下動態範圍似乎有被抑制住的感覺,不過聲音還是保持相對中性、穩定,這點是值得讚許,能夠穩定驅動高阻抗耳機的小尾巴並不多;在不同增益下 BEAM 3 PLUS 聲音風格維持的相當穩定,高增益時虛擬音場左右有拓展的趨向(注意,左右)。

BEAM 3 PLUS 相較於 Sparrow 最明顯的優勢是在清晰度,在 Sparrow 你總能感受到聲音似乎有些過分滑順,再一步就踏入模糊的範疇,而在 BEAM 3 PLUS 上能夠體驗到更乾淨、更清晰的紋理表現,撥弦樂器 BEAM 3 PLUS 呈現得更為精緻,而且這並不是藉由調高高頻存在感達成,所以 BEAM 3 PLUS 同樣保持中性耐聽的風格,聲音明亮度部分也控制得當,高頻延伸能力部分在相近價位的產品中處於一般水準,高頻動態和密度方面則顯得有些薄弱,這似乎也是多數小尾巴共通的問題,那種鮮活的透明感沒辦法展現出來;或許這樣一路看一下,BEAM 3 PLUS 的聲音表現似乎比 Sparrow 來得更好一些?可惜 BEAM 3 PLUS 總讓人覺得聲音顯得稍微平面化和擁擠,明明具備如此充沛的驅動力,但 BEAM 3 PLUS 並沒能將聲音的深度展開,空間規模和層次感也都偏弱一些,使得整體聲音顯得有些呆版和平面,這部分可能是 BEAM 3 PLUS 音質部分較明顯的缺點。

藍牙無線傳輸部分,BEAM 3 PLUS 的 LDAC 表現品質相對優秀,聲音穩定且柔順,如果喜歡聲音亮一點的玩家可以考慮使用 aptX HD,聲音線條在 aptX HD 下比較鮮明一些,不過整體表現還是 LDAC 比較自然豐富,藍牙傳輸音質相較於 USB DAC 當然還是有段差距,但日常通勤中使用因該是沒有任何問題,在動態不是那麼大音樂中差異還在可接受範疇,比較大的問題還是在續航力和 LDAC 連線穩定度方面,BEAM 3 PLUS 的 LDAC 連線穩定度一般,有時會出現中斷和爆音的問題,放在襯衫胸口口袋中問題會比較緩解,但如果是放在背包或褲子口袋中,連線不穩的問題就會被放大,相較之下近期支援 LDAC 的藍牙 TWS 耳機反倒還穩定一些,續航力如上面提到大概只有 3.5~4 小時左右,這兩點讓 BEAM 3 PLUS 的無線藍牙功能大大打折,感覺有一些可惜。



寫在最後

Audirect BEAM 3 PLUS 是一款結合 USB DAC + 藍牙便利性的多功能產品,內部配置目前較高階的便攜型 DAC - ES9281AC Pro,並且搭載兩顆耳機功率放大器,提供高階耳機 4.4mm 平衡輸出耳機孔使用,可以看出 BEAM 3 PLUS 是一款以高音質為本位的產品,而實際音質上的表現也稱得上是可圈可點,特別是在平衡端輸出功率部分,能夠輕易地驅動中高阻抗耳機;不過在藍牙接受器方面,BEAM 3 PLUS 無論是在續航能力或是連線穩定度部分都只是普通水準,加上二合一後缺乏有效的資訊呈現方式,讓整體使用體驗並不佳,如果您只是想找一款高音質且具備高輸出功率的 USB DAC,藍牙功能只是當作輔助,那 BEAM 3 PLUS 是一個可以考慮的選項,但如果您想要找一款功能更均衡的產品,BEAM 3 PLUS 也許就不是最佳的選擇,建議依您使用需求來選擇。








技術規格

◆藍牙晶片 : CSR8675 (BT5.0)
◆DAC晶片 : ES9281AC
◆運算放大器 : 2顆
◆輸出端口 : 3.5mm 單端 / 4.4mm 平衡
◆頻率響應0.032dB@20Hz-40kHz
◆4.4mm 輸出功率 : ≥110mW(16Ω) ≥230mW(32Ω) ≥227.78mW(600Ω)
◆3.5mm 輸出功率 : ≥141mW(16Ω) ≥122mW(32Ω) ≥7mW(600Ω)
◆訊噪比 : -118dB
◆THD+N : 0.0003%
◆採樣品率 : 最高32-bit/768kHz
◆DSD 支援 : 最高 DSD512
◆重量 : 69g
◆電池容量. : 1200mAh
◆尺寸 : L75*W39*H12mm











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